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3 meses después de quedar paralizado, volví a dirigir una millonaria empresa tecnológica

19 julio, 2019

Hiroki Takeuchi acababa de casarse cuando tuvo un accidente de ciclismo que lo dejó con una discapacidad que le cambió la vida. El joven, de 33 años ahora, chocó con un auto cuando paseaba en bicicleta por uno de los parques más grandes de Londres. El accidente le aplastó la médula espinal y lo dejó paralizado de cintura para abajo. «Mi pobre esposa… solo llevábamos casados tres semanas», dice. Mientras Hiroki se recuperaba en el hospital, su otra preocupación era su compañía GoCardless.

Él y dos amigos lanzaron el negocio en 2011 y Hiroki fue nombrado director ejecutivo en 2015. «Afortunadamente, teníamos un buen equipo y la empresa estaba en un momento en el que pudieron continuar sin que yo estuviera allí día a día», dice Hiroki. «Tres meses después, el negocio seguía yendo bien y fue bueno ver eso. Es bueno saber que algo que has construido tiene vida propia». Hiroki regresó al trabajo solo 12 semanas después del accidente y su empresa GoCardless, con sede en Londres, ha seguido creciendo.

Su tecnología permite a las empresas cobrar más fácilmente los pagos de débito directo de sus clientes. Es uno de esos negocios que la mayoría de nosotros nunca hemos escuchado hablar, pero que muchos usamos sin saberlo. Más de 40.000 firmas en todo el mundo utilizan la tecnología de GoCardless para procesar pagos por valor de más de US$9.400 millones al año. Hiroki, que es mitad japonés y mitad inglés, creció en Swindon, en el sur de Inglaterra.

Después de estudiar matemáticas en la Universidad de Oxford, se unió a la oficina de Londres de la consultora McKinsey. Eso fue en 2008. Pero interesado en lanzar su propia compañía, Hiroki comenzó a explorar posibles ideas con un viejo amigo de la universidad llamado Tom Blomfield y con Matt Robinson, un compañero de trabajo de McKinsey. Decidieron investigar los problemas en el mundo de las finanzas y vieron que los sistemas de pago electrónico podrían mejorarse. «Nos dimos cuenta de que todos estos sistemas de pago eran un poco inservibles». Mientras los tres hombres continuaban trabajando en su idea, en 2011 consiguieron una plaza en un prestigioso programa para empresas tecnológicas de reciente creación en Silicon Valley. Se llama Y Combinator.

Cada año, cientos de jóvenes emprendedores de todo el mundo solicitan unirse al plan que dura tres meses, pero solo un pequeño porcentaje es elegido. Hiroki explicó que durante el programa conoces a algunas personas relevantes en el mundo tecnológico y te dan sus consejos sin adornos. «Tienes cenas semanales a la que acude gente como Mark Zuckerberg, o uno de los fundadores de Airbnb, que te cuentan de primera mano cómo fueron sus inicios». «Se muestran muy abiertos. No te dan la versión de su equipo de comunicación sino la suya propia». Los tres cofundadores regresaron a Reino Unido con una financiación inicial de US$1,5 millones de inversores de Silicon Valley. Hiroki dice que ese fue el momento en el que supo que su empresa era real.

Hoy en día, GoCardless emplea a 340 empleados en todo el mundo. Tiene oficinas en el extranjero en Francia, Alemania y Australia. En febrero de este año, recaudó otros US$75 millones de inversión, incluyendo fondos de GV, el brazo de inversión de la empresa matriz de Google, Alphabet. GoCardless planea usar esa financiación adicional para expandirse a Estados Unidos a finales de este año. Hasta la fecha ha reunido US$123 millones de inversión en total.



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Posted on: Jul 19, 2019

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